Di Balik Layar Penyusunan Buku Sejarah N8: Eksplorasi Pelaku Sejarah

Tuntas menyelesaikan peliputan. Aku mentransfer semua hasil wawancara ke Microsoft Word selama 1 minggu. Dari pagi sampai malam, terkadang sampai pagi lagi, tidak pernah lepas dari laptop. Di sela-sela aktifitas itu, Aku dan tim penyusun berangkat ke Bandung untuk wawancara dengan para pelaku sejarah. Semua cerita di bawah di dapat dari wawancara selama bulan Februari 2010.

Pak Gumbira (baju biru), Pak Pandji (lagi baca), Pak Kurnadi, Pak Kuswandi (baju putih). Dok: Iqbal

Pak Kurnadi Syarif, Pak Dede Suganda, Pak Pandji Natadikara, Pak Gumbira, dan Pak Kuswandi berada satu meja dengan kami membahas kejadian-kejadian pada era nasionalisasi dan sekitarnya. Pak Kurnadi dan Pak Pandji adalah 2 dari 4 orang yang pada saat nasionalisasi pada 10 Desember 1957 ditugaskan merebut kebun-kebun di Jawa Barat dari tangan pengusaha swasta Belanda.

Mereka menceritakan ketika itu umurnya baru sekitar 30 tahun, tapi sudah diperintah negara untuk merebut puluhan kebun dari orang-orang Belanda yang sangat senior bagi mereka. Aku membayangkan seperti pemuda zaman sekarang yang diperintahkan menghadap Aburizal Bakrie lalu mengatakan, “Semua perusahaanmu mulai detik ini Aku yang pegang!”

Ditertawakan? Tentu saja. Para staf Belanda waktu itu mencemooh Pak Kurnadi. Mereka mengatakan dalam beberapa bulan saja, perkebunan akan hancur di tangan Pak Kurnadi. Kenyataannya, beberapa tahun kemudian, produksi kebun meningkat, kualitasnya baik sekali. Staf Belanda yang tadinya menertawakan akhirnya mengakui keberhasilannya. Merinding kepala ini mendengar setiap detail perjuangan Pak Kurnadi. Secara tidak sadar, ia menggelorakan semangat perjuangan bagi yang mendengarnya.

Pak Dede adalah mantan anggota MPR dan juga mantan DPR. Ia banyak memberikan kami literatur. Tapi Aku pribadi agak malas membacanya karena seluruh tulisan yang diberikannya penuh dengan pasal-pasal. Memang penting mengangkat perundang-undangan perkebunan, tapi Aku merasa lebih seru mendalami aspek human interest dari sejarah panjang tersebut.

Perjuangan dengan cara lain dilakukan Pak Gumbira. Ia adalah sosok yang dipercaya memperbaiki PTP (PT Perkebunan) yang dirasa kurang berhasil. Jadi Pak Gumbira selalu didapuk menjadi Dirut di PTP bermasalah. Setelah masalah beres, ia dimutasi lagi ke PTP bermasalah lain, dst. Setiap ia menjadi direktur baru di PTP yang lain, perubahan besar dibawanya. Efisiensi jumlah karyawan sampai sepertiga dari sebelumnya merupakan hal biasa yang kerap dilakukannya. Dialah yang diminta untuk menjadi Dirut PTP Gabungan XI, XII, dan XIII pertama, pada tahun 1994.

Pak Kuswandi tidak seperti tokoh-tokoh di atas yang berjuang di ranah nasional. Ia hanya rajin mengeksplorasi sejarah kebun-kebun di Jawa Barat. Aku berkesempatan menginap di rumahnya di Garut selama 1 malam. Ia punya beberapa vila yang disewakan, nama tempatnya “Bamboo House”. Di situ, Aku mendapat banyak sekali bahan bacaan dan gambar-gambar perkabunan zaman dulu. Bahkan ada satu buku berbahasa Inggris yang banyak mengulas gambar perkebunan dari udara. Gambarnya betul-betul dijepret dari udara dengan tahun jepret 1930-an, mungkin menggunakan kapal terbang atau helikopter.

Satu buku yang betul-betul membuatku bergairah, “Heren van de Thee” atau Bahasa Indonesia-nya “Pengusaha Teh”. Ini buku novel yang diangkat dari kejadian nyata ketika seorang Belanda bernama RE Kerkhoven mendirikan Perkebunan Teh. Gaya hidup Belanda dan sudut pandang mereka tentang pribumi gamblang dituturkan buku ini.

Menyegarkan berbicara bersama orang-orang di atas. Walau ingatan mereka terkadang muncul terkadang tenggelam tak jelas, tapi semangat mereka selalu tinggi. Begitu pentingnya etos kerja bagi mereka. Sedikit, kritikan pedas bergulir bagi para Direksi di kantor pusat perkebunan yang jarang sekali turun ke kebun. Mereka bilang, itulah penyebab kemunduran perkebunan. Tidak seperti zaman mereka dulu yang kehidupannya jauh lebih banyak di kebun daripada di kantor/kota.

Setelah menyergap isi kepala mereka, kami meminta PTPN VIII memberikan fasilitas salah satu vila lengkap dengan konsumsinya selama satu minggu agar kami bisa fokus menulis. Satu jam kemudian tersiar kabar, Rumah Kelapa sudah di-booking untuk kami 4 penulis. Kami mengasramakan diri pada 15-19 Februari 2010 di Rumah Kelapa itu. Letaknya persis di sebelah pabrik teh Gunung Mas, Puncak, jadi wangi harum teh kerap tercium. Alam puncak yang indah, udara yang segar dengan diselingi wangi harum teh, tidak adanya kebisingan, dan makanan yang enak membuatku bisa memproduksi 4 halaman tulisan per hari! Jauh dari capaian biasanya yang hanya 2 halaman per hari.

Iklan

Bamboo House: Gambaran Sejarah dan Budaya Jabar dalam Satu Pagar

Pagar depan bamboo house. Dok: Iqbal

Beberapa orang memfokuskan dirinya mengenal budaya Jawa Barat secara keseluruhan. Kuswandi pun demikian. Bedanya, ia mengambil penjurusan yang lebih spesifik, yaitu sejarah perkebunan di Jawa Barat. Rumahnya di Garut divermak habis dengan gaya Sunda.

Februari 2010 lalu, saya mendapat kesempatan menyambangi Bamboo House untuk melakukan studi literatur. Bamboo House adalah nama sebuah tempat mirip vila yang sarat akan ilmu pengetahuan, terutama tentang sejarah dan budaya Jawa Barat. Letaknya tidak begitu jauh dari kota Garut. Katanya sih begitu. Saya sendiri belum tahu di mana letak kota Garut.

Waktu itu, saya pergi menggunakan mobil pribadi. Namun bus umum juga bisa mengaksesnya dengan mudah. Bisa dimulai dari terminal Rambutan atau Lebak Bulus tujuan Guntur Garut, tarifnya sekitar Rp35 ribu. Lanjut naik angkot jurusan Karangpwitan, turun di Cimurah, sekitar Rp3 ribu. Cimurah adalah nama sebuah desa tempat Bamboo House berada. Jalan turun dari angkot menuju desa itu kecil dan sepi. Hanya cukup untuk dilewati satu buah mobil dan satu buah motor. Tapi tetap saja tidak ditemukan dua mobil dari arah berlawanan yang berdesakan menggunakan jalan, karena sepinya jalan itu.

Dari tempat turun bus sampai Bamboo House kira-kira sekitar 200 meter. Saya sarankan, jangan naik ojeg karena akan melewatkan banyak waktu menikmati pemandangan di kanan dan di kiri jalan yang penuh hamparan sawah.

Penduduk sekitar tidak mengetahui bahwa Bamboo House mempunyai segudang koleksi tentang sejarah Jawa Barat. Mereka hanya mengetahui itu adalah sebuah vila biasa, sama seperti vila-vila di sekelilingnya. Kalau kita belum masuk ke dalam vila memang tidak terlihat betapa cerdasnya Bamboo House memunguti cerita-cerita sejarah Jawa Barat.

Kami, saya dan teman penulis lain. disambut langsung oleh Kuswandi, pemilik Bamboo House. Ia adalah mantan karyawan PTPN VIII yang berkedudukan di Bandung. Setelah pensiun, Kuswandi memutuskan bersinergi dengan alam Garut dengan menyulap salah satu rumahnya menjadi tempat yang nikmat untuk menikmati alam Garut.

Sekeliling Bamboo House adalah hamparan sawah sehingga kita dapat dengan mudah melihat gunung-gunung yang mengepung Garut. Saya lupa nama-nama gunungnya, tapi yang jelas ada sekitar 5 gunung yang dengan jelas dapat dilihat dari Bamboo House, tentu kalau awan tidak menghadang.

Matahari kembali ke sangkarnya, beberapa penjaga Bamboo House terlihat sibuk menyiapkan makanan untuk kami. Ketika makanan sudah terhidang di meja, barulah Kuswandi menjelaskan, “Semua makanan ini berasal dari kebun kita dan kolam kita.” Saya berucap tak percaya, “Ikannya dari kolam itu?” “Iya, baru tadi ditangkap.” “Sayurannya? Lalapannya?” “Ya juga dari kebun kita di sebelah.”

Wah, beruntung sekali saya diberi kesempatan tinggal sementara di Bamboo House dengan pelayanan langsung dari Kuswandi. Pembawaannya yang jenaka membuat saya tidak berhenti tersenyum. Pengetahuannya yang luas tentang sejarah Jawa Barat membuat saya betah berbincang dengannya sampai berjam-jam.

Setelah tuntas makan malam, Kuswandi mengajak kami melihat koleksi-koleksi bukunya. Kebanyakan berbahasa Belanda. Ia mempunyai buku novel “Heren van de Thee” atau artinya pengusaha teh. Ini adalah kisah nyata yang dibukukan berdasarkan catatan-catatan para pengusaha teh di Jawa Barat. Dalam buku itu, diceritakan bagaimana sulitnya membuka lahan perkebunan dari hutan belantara.

Saya baru tahu bahwa Jatinangor yang sekarang menjadi markas Universitas Padjajaran dulunya adalah kebun karet. Begitu juga Dramaga (Bogor) yang sekarang menjadi pusat kampus Institut Pertanian Bogor. Serpong dan banyak tempat lain di sekeliling Jakarta awalnya adalah hamparan kebun yang luas.

Tidak henti-hentinya Kuswandi menceritakan apa yang ia ketahui tentang sejarah perkebunan di Jawa Barat. Belanda menjadikan usaha perkebunan berkembang pesat untuk mengisi kantong-kantong kas nya. Perkebunan ibarat pelampung perekonomian mereka. Tanpa perkebunan, mungkin Belanda tidak akan kuat menjajah Indonesia sampai 3,5 abad.

Orang banyak mengenal Bosscha sebagai tempat peneropongan bintang terbesar di Indonesia. Namun, ternyata Bosscha bukanlah astronomis, ia adalah penguasa kebun teh Malabar yang kebetulan punya hobi meneropong bintang.

Kuswandi menceritakan seluk-beluk kehidupan Bosscha seakan ia hidup sezaman bersama Bosscha. Hidup melajang sampai kematiannya adalah pilihan hidup yang diambil Bosscha. Ia pernah mencintai seorang gadis bernama Nini tapi tidak pernah kesampaian. Itulah alasan mengapa setiap hari Bosscha merenung di salah satu bukit yang kemudian dikenal dengan bukit Nini. Saking cintanya terhadap perkebunan Malabar, Bosscha memilih dimakamkan di perkebunan itu. Sampai sekarang kita bisa melihat bukti sejarah makam itu di perkebunan Malabar.

Pemahaman saya agak beralih. Tadinya saya pikir seluruh orang Belanda pada masa penjajahan adalah jahat. Tapi ternyata tokoh-tokoh perkebunan di Jawa Barat mematahkan itu semua. Kalau tidak ada orang Belanda yang mau bersusah-susah menjelajahi hutan-hutan di Jawa Barat tentu tidak akan ada kemajuan seperti sekarang. Padahal waktu itu, harimau sancang masih menguasai rimba. Mereka tidak gentar. Mereka juga tidak takut setiap hari darahnya dihisap lintah hanya untuk membabat hutan dan membuka lahan perkebunan. Para pekebun itulah yang menghidupkan kota Bandung dengan uang yang mereka punya. Hotel dan restoran berjamuran karena permintaan mereka. Hotel Homan di Bandung adalah yang masih bertahan sampai sekarang.

Semua informasi di atas saya dapatkan di Bamboo House dan dari cerita Kuswandi langsung. Dalam satu malam pengetahuan saya tentang Jawa Barat meningkat pesat. Saya sangat menyarankan orang yang ingin mendalami sejarah Jawa Barat menginap dulu semalam di Bamboo House dengan terlebih dahulu menelepon ke 0262-443522 untuk memastikan apakah Kuswandi ada di tempat dan sempat untuk berbagi cerita. Saya rasa, Kuswandi orang yang sangat terbuka dengan orang baru. Ia senang berbagi ilmu.

Mungkin karena usianya yang sudah cukup sepuh, Kuswandi pamit untuk tidur terlebih dahulu. Ya, maklumlah, makin tua jam tayangnya semakin rendah, hehe. Kami tetap melanjutkan membaca bermacam buku yang dibawa Kuswandi sampai mata tidak bisa diajak kompromi.

Outbond dan wisata budaya

Setelah matahari cukup memberikan sinar, saya berjalan keluar dari Bamboo House. Syahdu sekali rasanya. Beberapa petani berlalu-lalang bersiap untuk menjajaki lahannya. Beberapa dari mereka menggunakan sepeda.

Bamboo House dikelilingi sawah. Setelah saya amati, tidak ada pengairan sawah yang khusus mengaliri sawah-sawah di daerah itu. Semua pengairan berasal dari gunung yang tidak henti-hentinya mengucurkan air. Beruntung sekali Desa Cimurah diberi karunia sebesar ini, air murni tanpa batas.

Tidak salah kalau seseorang pernah berkata, “Aneh kalau orang hidup di desa kalau menjadi miskin.” Sepertinya sangat kontra pemahaman dengan banyak orang. Tapi memang benar begitu adanya. Hanya orang malas yang kelaparan di desa. Sebetulnya hukum yang sama juga berlaku di kota.

Letih berkeliling, saya masuk kembali ke Bamboo House untuk mengitarinya. Kemarin saya datang sudah sore sehingga tidak sempat berkeliling. Ada sebuah kolam cukup besar di tengah-tengah Bamboo House. Ikan dari kolam itulah yang dihidangkan di meja tadi malam. Tiga buah saung dibuat di tengah kolam.

Terlihat banyak orang sedang sibuk mengerjakan interior sebuah bangunan. Bangunan itu akan disiapkan untuk menjadi sebuah museum mini tentang sejarah perkebunan teh dan budaya minum teh Indonesia, terutama Jawa Barat. Tidak terlalu besar tapi cukup untuk menambah pemahaman tentang sejarah teh. Di pojokan ruangan itu dibuat saung kecil tempat orang mampir untuk minum teh.

Sebelum bangunan ini, Kuswandi juga sudah membuat beberapa bangunan lain yang mencirikan kebudayaan Sunda, di antaranya Leuit dan Saung Ranggon. Leuit adalah tempat penyimpanan cadangan padi, sedangkan Saung Ranggon adalah tempat petani menarik tali yang terhubung dengan orang-orangan sawah atau sejenisnya. Keduanya dibuat dari bambu dengan konstruksi tinggi sampai 3 meter.

Satu buah saung cukup besar dibuat untuk menampung koleksi foto dan cerita. Dinding-dinding saung itu penuh dengan foto, tak ada sisa tempat. Butuh berjam-jam untuk meresapi apa yang ada dalam foto-foto itu dan membaca seluruh cerita yang tertempel di dinding.

Beberapa arena outbond ikut memeriahkan suasana. Dalam kolam ikan besar yang tadi saya sebut, kita bisa bermain kano. Kuswandi berencana membuat sarana untuk flying fox yang akan melintasi kolam itu. Ada beberapa outbond lain yang seru untuk dimainkan bahkan oleh orang dewasa.

Rp350 ribu per rumah

Seingat saya, ada 3 rumah mini yang disewakan dalam Bamboo House. Masing-masing mempunyai dua kasur single terpisah, satu buah kamar mandi, dan satu buah ruangan santai. Seluruh dinding rumah dipenuhi bermacam koleksi cerita sejarah yang dimilik Kuswandi. Menarik, karena cerita yang ditawarkan berbahasa popular dan banyak menyentuh sisi human interest sehingga tidak akan membosankan bagi yang tidak mengetahui sejarah sekalipun.

Di salah satu rumah, terdapat koleksi awetan Harimau Sancang, spesies yang hampir punah saat ini. Harimau awetan itu dulunya adalah harimau yang mengganggu salah satu perkebunan milik PTPN VIII. Setelah ditangkap dan diawetkan, pengelola kebun memberikannya pada Kuswandi sebagai kenang-kenangan. Agak menakutkan melihatnya walau sudah dibekukan. Dari manapun arah mata kita, seakan-akan harimau itu memelototi kita terus.

Satu rumah disewakan dengan harga Rp350 ribu. Harga tersebut sudah termasuk sarapan pagi untuk 2 orang. Memang, bagi backpacker harga tersebut tidak menjadi referensi sebagai tempat menginap. Namun, saya rasa harga tersebut tergolong murah bagi yang ingin mengetahui banyak hal tentang sejarah dan budaya Jawa Barat.

tulisan ini telah diterbitkan di majalah Backpackin edisi 3 yang bisa diunduh di sini.